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ÁREA DE ASTRONOMÍA / DIF-US / UNISON

PRIMERA IMAGEN DE UN PLANETA EXTRASOLAR

PRIMERA IMAGEN DE UN PLANETA EXTRASOLAR Un grupo de astrónomos europeos lidereado por Ralph Neuhaeuser del Instituto
de Astrofísica y Observatorio Universitario, han revelado la primera imagen
de un planeta extrasolar en un hecho ya esperado por ocurrir y de alcances
históricos.

El planeta aparece al lado de la estrella GQ Lupi en una clara imagen. Esta
estrella se encuentra a 400 años luz de nosotros y es parecida a nuestro
Sol, aunque tiene 70% de la masa de nuestra estrella. Esto la hace un millón
de años mayor que el Sol en edad.

Se estima que el planeta tiene entre una a dos veces la masa de Júpiter y en
comparación, se encontraría 100 veces la distancia de la Tierra al Sol o
tres veces la distancia de Neptuno al Sol. Esto hace que su período orbital
alrededor de GQ Lupi se complete en aproximadamente 1200 años.

Se ha estimado la temperatura del planeta próxima a los 2000 grados Kelvin,
lo cual no lo hace apropiado para la vida. En comparación con la estrella,
el planeta es 156 veces más débil en brillo.

La imagen fue lograda utilizando el Gran Telescopio de Chile (VLT) del
Observatorio Europeo del Sur, el telescopio espacial Hubble en órbita de la
Tierra y el telescopio japones Subaru en las islas Hawai.

Aunque recientemente había sido posible captar energía directa de otro
planeta extrasolar al restar la luz en un eclipse de ese cuerpo con la
estrella, esta es la primera vez que es posible ver directamente un planeta
girando en órbita alrededor de otra estrella.

En la última década han sido descubiertos más de 150 planetas girando
alrededor de estrellas, pero las observaciones se habían realizado con
métodos indirectos.

La década pasada se había revelado la imagen de un planeta extrasolar pero
había sido un error, al haber captado realmente una estrella muy débil.

En el caso de GQ Lupi, no hay duda de que hay un enlace gravitacional entre
los dos cuerpos.
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